Біографія Моллі Блум (Molly Bloom)

Зміст

Майбутня «Принцеса покеру» Моллі Блум з’явилася на світ у 1978 році в сім’ї психолога, професора Університету Колорадо Ларрі Блума та інструктора з лиж та сноуборду Чар Блум. З дитинства вона захоплювалася лижами та мріяла увійти до олімпійської збірної. У 12 років їй діагностували сколіоз, і лікарі стверджували, що її лижну кар’єру закінчено, але Моллі вирішила боротися і багато років присвятила тренуванням. Однак під час відбіркових етапів перед Зимовими Олімпійськими іграми 2002 року вона зазнала травми і змушена була завершити спортивну кар’єру.

Заняття спортом були спробою не поступатися батькові та братам, кожен із яких був успішний у своїй галузі. Пізніше вона згадувала, що хотіла бути гідною «хоч би сидіти з ними за одним столом». Одного разу Моллі сказала матері: «Усе, що ми дізнаємося на уроках історії, — це чоловіки». Тоді мати звернулася до шкільного бібліотекаря, і той підібрав для дівчинки книги про жінок, що надихають.

Після школи Моллі Блум здобула вищу освіту та ступінь з політології в Університеті Колорадо в Боулдері і збиралася продовжити навчання у вищій юридичній школі, але перед цим взяла річну відпустку та поїхала до Лос-Анджелеса. Батьки Моллі не підтримали її рішення та позбавили змісту. Блум спала на дивані в друга і почала працювати офіціанткою, щоб зводити кінці з кінцями. Одним із її місць роботи став нічний клуб The Viper Room. Заклад, заснований Джонні Деппом, приваблював знаменитостей та голлівудську еліту. Депп і сам виступав тут зі своїм гуртом.

Перший досвід у організації ігор

моллі блум покер-клуб

У цьому клубі Моллі була не лише офіціанткою, а й секретаркою одного із співвласників. Якось він попросив її допомогти організувати гру в покер. Дівчина, яка тоді ще не мала досвіду в подібній діяльності, швидко втягнулася в підпільний бізнес. Спочатку вона відповідала за подачу напоїв та закусок, підтримання порядку у залі.

Але незабаром вона почала виконувати ширший спектр завдань, практично самостійно організуючи заходи. Вона прагнула дізнатися якнайбільше про покер, читала про нього в інтернеті та проводила особисті дослідження. Остаточно рішення поринути у світ азартних ігор допомогли їй $3000 чайових, які вона отримала в перший день.

В одному з інтерв’ю Моллі розповіла, що спочатку бай-іни для посадки за стіл становили $10 000. Але сума постійно збільшувалася, і пізніше вони виросли до $250 000.

Відхід з клубу та організація власного клубу покеру

Якось бос поставив їй ультиматум: або Моллі відмовляється від зарплати і задовольняється чайовими, або йде. Моллі розсудила: має досвід і контакти VIP-клієнтів, а значить, вона зможе обійтися без начальника.

Якщо в The Viper Room гра проходила у темному підвалі, то тепер Блум знімала вишукані номери найдорожчих готелів. І якщо гра тривала три дні, всі ці три дні вона була на ногах. Моллі вивчала стратегії гравців, адже щоб гра була по-справжньому цікавою, за одним столом краще збирати гравців зі схожим стилем гри та рівнем майстерності. За словами Блум, професійні гравці пропонували їй золоті гори, щоб потрапити на гру, але вона розуміла, що вони швидко почнуть обігравати тих, хто прийшов просто розслабитися, і вона втратить свою основну аудиторію.

На її іграх робилися високі ставки та зустрічалися найвпливовіші люди з усього світу. Серед учасників турнірів були зірки Голівуду. Життя здавалося казкою, наповненою великими грошима та популярністю. 

«Гра принесла мені ім’я та повагу», — писала вона пізніше у своїй книжці. 

Блум нарешті відчула, що чогось варта: «Я зрозуміла, що можу більше не почуватися безсилою. Я маю свою справу, і тепер я знаю, що я підприємниця. Це заповнило дірку, що утворилася в дитинстві, коли я почувала себе ніким».

Перші проблеми у бізнесі

Однак потім стався конфлікт із партнером з бізнесу — актором Тобі Магуайром. За словами Моллі, одного разу в розпал гри він зажадав, щоб вона за $1000 зобразила гавкіт тюленя, що випрошує рибу. Моллі відмовилася: «бо це коштувало б мені моєї гідності». Вечір був зіпсований скандалом, конфлікт переріс у сварку. Незабаром партнери розійшлися.

У плани Моллі не входило все життя займатися покером. Вона хотіла заробити грошей, а потім вкласти їх у «нормальну» кар’єру, про яку можна розповісти друзям та батькам. Вона мала мільйони, можна було піти з покеру назавжди. Але після витівки Магуайра Моллі вирішила втерти йому ніс і вирушила до Нью-Йорка.

У цьому місті, згадує Блум, була просто «лякаюча обстановка» – їй ніяк не вдавалося проникнути в тісний і замкнутий світ покеру. Вона купувала корисні зв’язки у моделей Playboy — платила їм за кожного гостя. Незабаром на її покерні турніри вже приходили впливові акули бізнесу з Уолл-стріт, і все-таки чогось не вистачало.

Нарешті Моллі зрозуміла: люди, які крутять величезними грошима, майже ніколи не тримали їх у руках. Їхні статки визначалися не сумами готівки, а котируваннями акцій, оцінками капіталізацій, поверненням за інвестиції. У волатильному світі Уолл-стріт усі начебто жили в борг, і гості, приходячи на гру, ніби не йшли з роботи — адже, по суті, там і там вони робили ставки. У мозку Моллі клацнуло: вона створить для цих людей безпечний простір, де можна розслабитись і не займатися нескінченною оцінкою ризиків. А якщо програєш, Моллі дасть у борг.

Затримання

Законодавство, що регулює покер, суттєво відрізняється у різних штатах Америки. Проведення чемпіонатів та турнірів ліцензується, але без ліцензії можна проводити «домашні» ігри. Вони законні доти, доки організатор не починає брати плату з гравців. При цьому в Каліфорнії та Нью-Йорку, де працювала Моллі, дозволено чайові. Саме вони й становили основу доходу Блум (з якого вона, за її словами, сплачувала податки), сумарно доходячи до $4 млн. на рік. Діяло негласне правило: якщо гравець хоче отримати запрошення на наступну гру, він «подякує» господині.

Але в Нью-Йорку Блум почала надавати гравцям позики. Усі розуміли, що має зрости і її винагорода. «Це вже не було «Дякую за напій» або «Дякую за запрошення». Це було «Дякую за можливість виграти $5 млн», – пояснювала вона. При цьому за рахунок лише чайових Блум не могла покривати мільйонні програші. Щоб наростити обороти, вона вирішила брати рейк. Це вже було незаконно.

У 2011 році ФБР, зібравши достатньо інформації про цю сіру схему, здійснило рейд на одну з ігор Моллі. Її рахунки заарештували, вона втратила всі гроші, а податкове управління вже підраховувало, скільки ще вона має виплатити державі.

Моллі переїхала до матері в Колорадо і вирішила, що написання книги може допомогти покрити її борги. Видавці погодилися заплатити аванс лише у випадку, якщо вона розкриє подробиці про знаменитостей, які брали участь у іграх. Блум погодилася згадати лише тих, про кого вже було відомо через скандал за участю одного з її гостей, Бредлі Рудермана. У 2009 році цей керуючий хедж-фондом був звинувачений у шахрайстві — гроші, взяті в інвесторів, він програвав у покер Бену Аффлеку, Метт Деймон, Леонардо Ді Капріо, Тобі Магуайру та іншим знаменитостям.

Тим часом слідство просувалося: прокурори зібрали матеріали на 34 фігуранти справи. Спочатку заарештували кількох рядових гравців, потім черга дійшла Моллі. Вона згадувала: «Мені надовго запам’яталася ця мить — стукіт у двері та голос „ФБР, відчиніть!“». На суді Блум, визнана головною організаторкою злочинної спільноти, зуміла уникнути 10-річного терміну: її визнали винною в незаконній організації азартних ігор і засудили до року умовного ув’язнення та штрафу $200 000.

Перехід до законної діяльності

2017 року на екрани вийшов фільм «Велика гра», за книгою Блум. Головну роль у фільмі виконала Джесіка Честейн, за режисуру відповідав Аарон Соркін. За визнанням Моллі, її зовсім не турбувало, як сприйме стрічку публіка: «Ця картина — не історія про подвиги, яких я досягла в покері. Це історія про те, що я мало не зруйнувала своє життя і як із цим впоралася».

Як згадує Моллі, раніше вона відчувала себе маленькою та незначною. Покер змінив її думку: вона зрозуміла, що здатна на більше. Блум підкреслює, що навіть тим, хто, подібно до неї, відчуває комплекс неповноцінності, під силу досягти успіху. “Все, що для цього потрібно, – знайти свою справу і все робити як слід”, – впевнена вона.

Чим займається зараз

В даний час Моллі займається коучингом інших жінок, але знову замислюється про ігри. Вона хоче створити проект із гейміфікації шкільних предметів, які зазвичай важко даються дітям: «Я спостерігала, як найвпливовіші люди у світі годинами могли грати в карти. Якщо прибрати з цього гейміфікацію, то вийде, що вони сиділи і займалися математикою».

Моллі Блум активно веде свій інстаграм, де у неї близько 100к підписників. Там вона ділиться інформацією про свою коучиногову діяльність, а також фотографіями з особистого життя.

Моллі Блум особисте життя

У питанні особистого життя Блум досягла успіху не менше, ніж у будь-яких інших сферах життя, оскільки давно одружується з лікарем Девіном Ефінгером. Пара дуже багато часу проводить разом і щасливі у шлюбі. У 2022 року у пари народилася дочка, батьки назвали її Фіона.

Facebook
Twitter
Telegram
WhatsApp
Головний редактор та автор більшості статей на нашому сайті. Покером захоплююся більше 15 років, граю виключно для задоволення. Також цікавлюся ставками на спорт і криптовалютами.

Залишити відповідь